Monday March 23rd 2020

Tags

Category

Het coronavirus bracht de ganse wereld tot stilstand. Het Belgische bedrijf ElmediX wil met intensieve hittebehandelingen van coronapatiënten het virus indijken. Gecontroleerde verhitting tot 41,5 °C gedurende drie uur kan het virus inactiveren en het immuunsysteem van de patiënt activeren. ElmediX lanceert een oproep naar onderzoekers en artsen en stelt de technologie ter beschikking in de strijd tegen het coronavirus.

Hoe werkt het?

Koorts en een sterke reactie van het immuunsysteem zijn de twee fundamenten van een natuurlijke respons tegen infecties. Maar bij een agressieve virale infectie zoals het nieuwe coronavirus covid-19, blijft de koorts beperkt en werkt ons immuunsysteem niet optimaal. Hierdoor verspreidt het virus zich ongecontroleerd doorheen het ganse lichaam. Professor John-Paul Bogers, de drijvende kracht achter ElmediX legt uit:

“Virussen zijn hittegevoelig. Door het volledige lichaam gecontroleerd op te warmen tot 41,5 °C kunnen we de virusdeeltjes mogelijk versneld uitschakelen – ze vallen als het ware uit elkaar. De virale antigenen (stukjes virus) die hierbij vrijkomen, boosten bovendien het natuurlijke afweersysteem. Zij fungeren als een soort natuurlijke zelf-vaccinatie en kunnen zorgen voor een langdurige bescherming”.

 

ElmediX, opgestart als spin-off van de Universiteit Antwerpen, heeft een project ingediend bij de Europese overheid om versnelde financiering te bekomen en te testen of deze aanpak de infectie in patiënten besmet met Covid-19 vertraagt of zelfs stopt. Professor John-Paul Bogers:

“Met onze behandeling kunnen we theoretisch het aantal virussen in de patiënt drastisch verlagen. Zo hopen we de doorstroom van patiënten naar de intensive care unit met actieve beademing te vertragen - ‘flattening the curve’. Ondertussen wordt het immuunsysteem van de patiënt ondersteund en versterkt om een adequate bescherming op te bouwen. Om met deze aanpak te kunnen starten moeten eerst een aantal beperkte laboratoriumexperimenten uitgevoerd worden. Hiervoor zijn we reeds in gesprek met een aantal laboratoria die dit snel kunnen doen. Wij staan verder klaar om dit zo snel mogelijk bij patiënten te testen; het klinische toestel is klaar. Deze uitrol vergt natuurlijk ook nog een financiële injectie waar we momenteel de middelen voor hebben aangevraagd bij Europa. Maar uiteraard kan ook andere financiering onze technologie versneld bij de patiënt brengen”.

 

Gecontroleerde opwarming is essentieel

Dit schijnbaar eenvoudige idee vraagt accurate technologie om schade aan gezonde cellen en organen te vermijden. De opwarming moet heel precies en gecontroleerd gebeuren. De patiënt wordt onder narcose in een toestel gebracht, waar de temperatuur doorheen het lichaam nauwkeurig gemeten en aangestuurd wordt door ultragevoelige sensoren.

 

Oproep aan ziekenhuizen om de handen in elkaar te slaan

ElmediX heeft de technologie klaar en wil zo snel mogelijk deze technologie uittesten om deze behandeling ten dienste te stellen van de artsen die momenteel het coronavirus bestrijden.

Over ElmediX

ElmediX ontwikkelde een technologieplatform waarmee het lichaam zeer precies, gecontroleerd en veilig kan opgewarmd worden. Deze technologie gebruikt ElmediX in de strijd tegen moeilijk te behandelen tumoren zoals pancreaskanker. Binnen de oncologiewereld is er voor deze innovatieve benadering veel interesse. De behandeling verhoogt de gevoeligheid van kankercellen aan chemo- of radiotherapie. De combinatie met nieuwe geneesmiddelen wordt eveneens getest, in samenwerking met een verschillende farmaceutische bedrijven. Deze behandeling, die deels rust op natuurlijke mechanismen van het lichaam, kan ook ingezet worden om virale en microbiële infecties te bestrijden.

De technologie van ElmediX maakt het als eerste mogelijk om op een veilige manier de juiste hoeveelheid warmte toe te dienen. Het bedrijf werd opgericht in 2015 als spin-of van de Universiteit Antwerpen. Bouwend op succesvolle resultaten die veiligheid en werkzaamheid aantoonden in diermodellen en in vitro, start binnenkort het first-in-human klinisch onderzoek.

 

Meer informatie:

www.elmedix.com

corona@elmedix.com

+32 (0)15 26 29 81